Bukit pasir terdekat mengundang eksplorasi, rekreasi

Nellis Dunes, tepat di utara Pangkalan Angkatan Udara Nellis, populer di kalangan off-roader Nevada Selatan. (FOTO FILE LAS VEGASJournal)Nellis Dunes, tepat di utara Pangkalan Angkatan Udara Nellis, populer di kalangan off-roader Nevada Selatan. (FOTO FILE LAS VEGASJournal) Nellis Dunes, tepat di utara Pangkalan Angkatan Udara Nellis, populer di kalangan off-roader Nevada Selatan. (FOTO FILE LAS VEGASJournal) Nellis Dunes, tepat di utara Pangkalan Angkatan Udara Nellis, populer di kalangan off-roader Nevada Selatan. (FOTO FILE LAS VEGASJournal) Nellis Dunes, tepat di utara Pangkalan Angkatan Udara Nellis, populer di kalangan off-roader Nevada Selatan. (FOTO FILE LAS VEGASJournal)

Dikumpulkan oleh angin dan tersapu ke dalam tumpukan yang bergeser, butiran pasir kecil membentuk salah satu fitur paling ikonik di gurun: bukit pasir besar yang bergelombang.

Gurun Mojave berisi lautan pasir yang luas dan area bukit pasir pegunungan. Pelancong awal berusaha menghindari pasir yang terperosok kendaraan roda. Saat ini, pasir menarik banyak pelancong modern, beberapa karena keindahannya, yang lain untuk kesempatan rekreasi mereka.



Beberapa bukit pasir di dekatnya dilindungi dari penggunaan rekreasi tertentu karena kekhawatiran tentang tumbuhan dan hewan langka yang ditemukan di sana. Di Death Valley National Park, Mojave National Preserve dan Valley of Fire State Park, pengunjung mengakses pasir dengan berjalan kaki untuk memanjat dan meluncur, tetapi penggunaan dune buggies dan kendaraan bermotor di luar jalan raya dilarang.





Daerah lain terbuka untuk segala jenis rekreasi off-road. Bukit pasir terdekat untuk Southern Nevadans adalah Nellis Dunes, populer untuk penggunaan informal oleh off-roader selama beberapa dekade. Situs ini berjarak sekitar 15 mil dari Las Vegas, utara Pangkalan Angkatan Udara Nellis dan timur Interstate 15 di bagian timur laut lembah.

Sebuah RUU yang meresmikan Area Rekreasi Nellis Dunes seluas lebih dari 10.000 hektar ditandatangani menjadi undang-undang akhir tahun lalu. Pekerjaan dasar yang telah dilakukan di Nellis Dunes mencakup peningkatan akses dari offram dan jalan depan Apex, serta area yang dibersihkan untuk parkir dan pementasan. Rencana awal meminta sebagian besar situs tetap terbuka untuk penggunaan off-road tanpa batas. Lebih dari 1.000 hektar telah disisihkan untuk pengembangan jalan setapak, trek balap untuk olahraga off-road bermotor dan tidak bermotor dan fasilitas seperti toilet.



Tujuan off-road terdekat lainnya yang populer, Logandale Trails System, mengakses beberapa ladang pasir dan bukit pasir kecil yang terkikis dari tebing batu pasir yang hidup. Jalurnya berada di utara Valley of Fire State Park dan sekitar 65 mil dari Las Vegas. Untuk mencapai jalur Logandale, ikuti I-15 ke utara lalu ambil rute negara bagian 169 selatan ke Liston Road di Logandale.

Amargosa Dunes sekitar 100 mil barat laut Las Vegas dari US Highway 95 memberikan tantangan dan peluang di luar jalan raya untuk olahraga seperti sandboarding. Meliputi sekitar 5 mil persegi, kompleks bukit pasir ini diatapi oleh Big Dune, sebuah gunung pasir yang bergeser setinggi ratusan kaki. Ikuti US 95 menuju Beatty. Delapan mil melewati persimpangan US 95 dan negara bagian Route 373, belok kiri ke Valley View Road dan berkendara sekitar 2 mil untuk memacu ke kanan menuju bukit pasir. Ada juga jalan tanah yang membelah bukit pasir dari US 95 beberapa mil lebih dekat ke Beatty.

Dumont Dunes di California Selatan menarik banyak pengunjung dari Nevada Selatan untuk off-road, berkemah, dan acara khusus. Kompleks bukit pasir Dumont yang luas mencakup beberapa mil di dekat Sungai Amargosa di selatan Death Valley.

Mereka dapat diakses dari Las Vegas menggunakan State Route 160 ke Pahrump Valley dan Old Spanish Trail Highway melalui Tecopa ke California Route 127. Belok ke selatan untuk mencapai sisi jalan pendek ke Dumont Dunes.

Beberapa orang Nevada Selatan memilih untuk mengikuti Interstate 15 selatan 100 mil selatan ke Baker, California, lalu menuju utara 31 mil di Route 127 ke jalan Dumont Dunes.

Akhir pekan Hari Presiden akan menarik banyak off-roader ke Dumont Dunes. Pengunjung harus membayar $40 untuk tiket masuk minggu liburan, $30 selama minggu non-liburan, untuk mengakses bukit pasir. Meskipun tiketnya dijual dari mesin di tempat, banyak pengunjung lebih memilih untuk membeli tiket dari vendor. Untuk informasi vendor, hubungi kantor Barstow Bureau of Land Management di 760-252-6000.

Kolom Trip of the Week karya Margo Bartlett Pesek muncul pada hari Minggu.