Situs Pembantaian Mountain Meadows daerah damai di mana tragedi terjadi

Dipotong oleh sebuah sungai kecil, padang rumput yang damai dikelilingi oleh bukit-bukit berhutan di barat daya Utah percaya peristiwa mengerikan yang terjadi di sana pada tahun 1857 ketika 120 emigran California meninggal selama Pembantaian Mountain Meadows. Baik medan perang maupun kuburan, situs seluas 2.500 hektar ini terdaftar di Daftar Tempat Bersejarah Nasional. Gereja Yesus Kristus dari Orang-Orang Suci Zaman Akhir juga berupaya agar situs tersebut diabadikan sebagai tengara nasional, sebuah proses yang panjang.

Situs Pembantaian Mountain Meadows terletak tak jauh dari Highway 18, 32 mil sebelah utara St. George, Utah, sekitar 150 mil dari Las Vegas. Ikuti Interstate 15 utara 120 mil ke St. George, keluar di Bluff Street. Belok kiri untuk mencapai Highway 18, rute indah yang sejajar dengan salah satu cabang rute bersejarah yang disebut Mormon Trail atau Old Spanish Trail. Pergilah ke utara melalui Veyo dan melewati belokan ke Pine Valley. Belokan yang ditandai dengan baik ke lokasi pembantaian terletak di sisi kiri jalan raya, dicapai dengan jalan beraspal menuju tempat parkir.



Di dekat tempat parkir, berhenti sejenak di dekat awal jalan beraspal untuk membaca pameran yang menjelaskan hubungannya dengan tugu peringatan terkait di Arkansas. Kereta gerobak Fancher-Baker yang bernasib buruk termasuk keluarga emigran dari Arkansas, serta beberapa dari Missouri dan Illinois. Perwakilan dari gereja OSZA dan keturunan korban pembantaian berkumpul baru-baru ini untuk memperingati 150 tahun tentara kembali menguburkan jenazah pria, wanita dan anak-anak setelah pembantaian.





Jejak beraspal pendek membawa pengunjung ke gambaran umum di bukit berhutan. Penonton yang tidak bergerak mengarahkan mata Anda ke perkemahan di bawah tempat para emigran berhenti untuk beristirahat dan menggembalakan ternak mereka sebelum melewati bagian berikutnya dari jalan setapak melintasi padang pasir. Penonton lain menunjukkan tempat di utara di mana sebagian besar pembunuhan terjadi. Ketika Angkatan Darat A.S. mensurvei situs tersebut pada tahun 1859, tentara menguburkan banyak sisa-sisa di situs itu, mendirikan tugu batu untuk menandainya. Sebuah penanda resmi yang dipasang pada tahun 1930-an menggantikan piramida tersebut.

Terletak di sisi bukit, sebuah lempengan batu bertulis yang didirikan pada tahun 1990 mencantumkan daftar korban tewas dan 17 anak-anak yang diketahui diselamatkan dari pembantaian. Selama pembantaian, pemukim Mormon dan penduduk asli Amerika setempat mengeksekusi semua orang di kereta yang berusia di atas 5 tahun. Keluarga Mormon di seluruh wilayah menerima emigran termuda. Pada tahun 1859, tentara mengembalikan semua kecuali satu anak ke keluarga Arkansas.



Untuk mengunjungi perkemahan terakhir kereta wagon, kembalilah ke jalan beraspal dan ikuti jalan samping yang bergradasi. Sebuah bendera yang menyala di malam hari berkibar di dekat tugu peringatan yang didedikasikan pada tahun 1999. Dipagari dan ditata, tugu peringatan besar berbentuk persegi itu menyimpan tulang belulang dari banyak orang yang gugur. Tugu peringatan ini merupakan hasil kerja sama gereja dan keturunan para korban dan penyintas pembantaian.

Partai Fancher-Baker memasuki Utah sementara tentara federal berkumpul untuk menaklukkan teokrasi khas Utah, juga disebut Deseret. Demam perang mengganggu kehidupan yang umumnya damai di seluruh wilayah. Para pemimpin Mormon di Salt Lake City menginstruksikan pemukiman perbatasan untuk meninggalkan kereta wagon sendirian.

Beberapa dari kelompok itu mungkin telah berkontribusi pada akhir bencana mereka sendiri ketika mereka mengancam akan membawa kembali tentara dari California dan membual atas perbuatan buruk terhadap Mormon sebelum anggota gereja pindah ke barat. Masalah dengan kelompok pribumi mengikuti mereka melalui Utah dan ternyata pecah ketika mereka mencapai Mountain Meadows. Di bawah pengepungan dari 7-11 September, para emigran berjuang dari belakang gerobak mereka. Penduduk asli yang bermusuhan dilaporkan mengancam akan menyerang pemukiman perintis jika Mormon tidak membantu mereka. Pejabat lokal takut akan serangan di dua front, tentara yang mendekat dan penduduk asli yang marah.

Delapan puluh pemukim, dipimpin oleh agen India John D. Lee, naik dari Cedar City ke kereta wagon yang diperangi. Mereka menjanjikan perjalanan yang aman jika para emigran meletakkan senjata mereka. Mematuhi, para emigran berjalan ke utara menjauh dari gerobak mereka, di mana mereka diserang dan dimusnahkan. Gerobak, barang dan ternak mereka berakhir di pelelangan di Cedar City. Kode keheningan menyamarkan peristiwa, tetapi berita yang bocor membuat marah bangsa melawan Mormon. Setelah bersembunyi selama bertahun-tahun, Lee ditangkap dan diadili. Dia ditembak di tempat pembantaian pada tahun 1877.

Kolom Margo Bartlett Pesek muncul pada hari Minggu.