Mirage Dolphin Habitat berfungsi sebagai atraksi, fasilitas penelitian

5921322-2-45921322-2-4 5921323-1-4 5921319-4-4

Setiap kali Duchess dan bayinya, K2, berenang di dekat jendela yang memisahkan kolam lumba-lumba dari ruang observasi manusia, dia memperhatikan orang-orang yang mengawasinya.

Mungkin ada sedikit antropomorfisasi yang terjadi tetapi lumba-lumba itu menatap matanya, seolah dia bisa memberi tahu Anda satu atau dua hal jika Anda hanya berbicara bahasanya. Tidak sekarang, meskipun. Sekarang, dia harus mengajari bayinya cara berenang di sekitar kolam secepat mungkin.



Tidak perlu mengajari K2 cara menarik perhatian karena anak sapi baru, yang lahir di The Mirage Dolphin Habitat 3 Juli, telah mendapatkan banyak perhatian. K2 adalah yang pertama dari dua bayi lumba-lumba yang lahir musim panas ini. Yang terbaru, lahir 20 Agustus, belum disebutkan namanya.





Di area tampilan bawah tanah fasilitas pada hari Rabu baru-baru ini, kerumunan pengunjung berdesak-desakan untuk mendapatkan posisi di depan jendela yang memberikan pemandangan terbaik K2 dan induknya. Orang tua mengangkat anak-anak agar mereka dapat melihat secara langsung binatang yang hanya mereka lihat dalam gambar atau film sebelum hari ini.

Orang-orang tersenyum dan menunjuk ke setiap lipatan sirip ekor, tetapi wajah lumba-lumba yang tersenyum, abu-abu dan putihlah yang menarik reaksi terbesar dari penonton. Oohs dan ahhs bercampur dengan ketidakpercayaan yang takjub.



Agak aneh, kata seorang wanita kepada temannya, bahwa Anda dapat melihat lumba-lumba di padang pasir.

Sementara Las Vegas tentu saja jauh dari habitat alami hewan, kehadiran mereka di sini sangat masuk akal untuk fasilitas yang mengklaim penelitian dan pendidikan sebagai tujuan utamanya, kata David Blasko, direktur departemen perawatan hewan The Mirage.

Mirage Dolphin Habitat dibangun untuk mendidik orang tentang lumba-lumba, kata Blasko tentang atraksi, yang dibuka pada tahun 1990. Tujuannya adalah untuk membuat anak-anak yang berkunjung ke sini untuk belajar tentang lumba-lumba dan untuk mengajari mereka bagaimana apa yang mereka lakukan mempengaruhi lautan.

Selama bertahun-tahun, staf telah melakukan penelitian dengan University of Nevada, Las Vegas, Texas A&M University dan University of Ohio. Mereka telah mempelajari reproduksi berbantuan pada lumba-lumba, memulai bank air mani lumba-lumba 10 tahun lalu untuk membantu mendiversifikasi kumpulan gen untuk berkembang biak, kata Blasko. Habitat juga telah bekerja dengan Angkatan Laut AS untuk mempelajari efek sonar dan suara kapal pada lumba-lumba. Komite peternakan memeriksa semua proposal penelitian dan memilih yang akan diikuti oleh habitat.

Sejak dibuka, habitat tersebut telah mengalami kontroversi. Pada tahun 2004, The Mirage menyewa ahli dari luar untuk mengaudit pameran tersebut. Sebelas dari 16 lumba-lumba telah mati sejak tahun 1990, sebagian besar karena penyebab alami. Kelompok hak-hak binatang telah berbicara tentang keberadaan lumba-lumba di padang pasir. Pada tahun 2005, hotel tersebut mencapai kesepakatan yang dirahasiakan dengan USDA, yang menetapkan dan memberlakukan standar yang harus dipenuhi oleh peserta pameran hewan. Perubahan sukarela dilakukan pada cara lumba-lumba dirawat.

Habitat diperiksa setidaknya setahun sekali oleh inspektur USDA, kata Dave Sacks, juru bicara badan tersebut. Habitat lumba-lumba telah diperiksa lima kali sejak 2009, terakhir pada September 2010. Itu melewati satu per satu.

Karena fokus habitatnya adalah pendidikan, lumba-lumba tidak menampilkan pertunjukan bergaya akuarium. Pengunjung yang membayar tiket masuk $17 akan dapat berjalan-jalan dan melihat lumba-lumba berenang atau pelatih berinteraksi dengan mereka. Itu sedekat pertunjukan yang mereka dapatkan.

Mereka yang menginginkan pengalaman yang lebih pribadi dapat membayar $550 untuk menjadi pelatih selama sehari. Program ini memungkinkan para tamu untuk bekerja sebagai pelatih, memberi makan lumba-lumba dan mempelajari perintah untuk memberi mereka. Peserta juga bisa berenang bersama lumba-lumba dengan menggenggam sirip punggungnya. Paket termasuk sarapan kontinental, makan siang tiga menu, foto, tiket masuk ke habitat dan Taman Rahasia Siegfried & Roy, serta T-shirt.

Staf berinteraksi dengan semua tamu, memberikan fakta dan angka tentang lumba-lumba bagi mereka yang menginginkan lebih dari sekadar melihat mamalia laut ini. Pada waktu tertentu, pengunjung dapat menyaksikan salah satu dari 12 pelatih lumba-lumba melakukan berbagai rutinitas dengan lumba-lumba, menjalankan mereka melalui perilaku alami yang mereka lakukan di alam liar. Ketika seekor lumba-lumba melayang ke udara, itu bukan tipuan, kata kurator perawatan lumba-lumba Philip Admire. Ia melakukan apa yang dilakukannya di lingkungan laut alaminya.

Lumba-lumba adalah teka-teki yang harus Anda pecahkan setiap hari, kata Admire, yang telah bekerja dengan hewan selama 23 tahun.

Sebagian besar pelatih memiliki gelar sarjana; Admire, mantan Marinir AS, memiliki gelar di bidang biologi. Anda tidak akan menjadi kaya dengan bekerja sebagai pelatih lumba-lumba sehingga Anda harus benar-benar mencintai hewan dan keinginan untuk mengadvokasi mereka, katanya.

Sebagai kurator perawatan lumba-lumba, tugas Admire termasuk mengawasi kesehatan dan kesejahteraan lumba-lumba, melakukan pengembangan staf, mengajarkan teknik perilaku kepada staf dan membantu mengembangkan program pendidikan untuk lumba-lumba.

Lumba-lumba cerdas dengan kepribadian yang berkembang baik dan, seperti manusia, mereka dapat memiliki suasana hati yang baik dan buruk. Ini dapat menyebabkan orang memproyeksikan karakteristik manusia pada mereka, tetapi itu adalah kesalahan, kata Admire. Dan hanya karena mereka terlihat ramah dan digambarkan di media sebagai hewan yang ramah manusia, itu tidak berarti mereka begitu.

Habitat membantu menghilangkan mitos seperti itu, katanya.

Kebanyakan orang tidak akan pernah melihat hewan-hewan ini secara langsung kecuali mereka datang ke fasilitas seperti milik kami, kata Admire. Kami tentang melindungi hewan-hewan ini, alam liar bukan lagi tempat yang aman bagi hewan-hewan ini. Saya melihatnya sebagai tugas saya untuk membantu melindungi hewan-hewan ini dan mengajar masyarakat.

Untuk informasi lebih lanjut, kunjungi miragehabitat.com.

Hubungi reporter Sonya Padgett di spadgett@review journal.com atau 702-380-4564.